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兩岸經貿網

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百花齊放:矽谷創新科技與投資趨勢

  • 資料發布日期:111-08-16
  • 最後更新日期:111-08-23
圖:Pixabay

文/曾宜年(工研院產業服務中心)

2022年7月,Google解雇LaMDA AI程式測試員的新聞,暗示Google有可能已經開發出「具有情感和自我意識的人工智慧」,震驚了全球科技圈,一時之間成為各大新聞與科技論壇的熱門探討話題,也再次提醒全世界,矽谷的科技發展一直沒有停止挑戰你我認知的極限。在這個新聞事件中,LaMDA指的是「自然語言對話程式的開發模型(Language Model for Dialogue Application)」,是奠基在Google過去對自然語言深度學習研究模型所建立的互動對話程式,也就是說LaMDA使程式可以透過深度學習達到與人類自然對話的程度。

雖然AI類神經網絡學習已經不是新聞, LaMDA之所以會震驚全球,是由於Google內部測試LaMDA的工程師Blake Lemoine在與LaMDA對話的過程中,發現LaMDA已經不僅僅是機器層面的程式,其對話表現展現了情感、自我覺察、自我省思能力的「類人類」存在,此外,Blake Lemoine在做出這樣的報告後隨即被Google強制休假,不久後被解雇。這個新聞所暗示的AI技術突破,再度提醒大家,矽谷,在Google等科技龍頭的存在下,仍然主宰著這世界的科技樣貌。

不停止改變世界的矽谷科技龍頭

在投資市場,吸引熱錢的五大科技公司:Facebook、Amazon、Apple、Netflix、Google,被投資人譽為FAANG組合,都以矽谷為主要科技研發據點,其中除了Amazon之外,皆在矽谷發跡、成長至影響全人類科技使用樣貌的企業:社群媒體成為我們生活日常起始於Facebook;Apple開創了智慧型手機的革命以及科技產品的美學;Amazon完成了全球供應鏈即時互通有無的願景,也是消弭實體與數位之間界線的翹楚;Netflix為娛樂影藝帶來新的商業模式;Google更不消說,從搜尋引擊起家,挾帶最豐沛的人類行為數據,不停的透過資訊投放影響著每個人的生活選擇。

這幾家科技龍頭沒有停滯在他們創業階段的產品,反而是不停止地尋求、甚至創造下一個影響全人類的科技。例如在2021年,Facebook發布了元宇宙(Metaverse)的願景,啟動大眾對未來人際互動的另一種想像,觸發虛擬世界相關科技的投資和產品商機,其新的企業標誌成為矽谷新的拍照景點。又例如,Google從13年前就開始投入無人駕駛的研發,其衍生公司Waymo的無人駕駛車在2022年3月正式通過測試並取得法規准許在美國舊金山的普通道路上駕駛,這是全球首例上路的全自動(無駕駛人)的自駕車,雖然目前僅限於舊金山固定區域,但是在整個矽谷地區,人們每天都能看到Waymo的測試車輛從旁經過,高科技就是矽谷的日常。其他如Apple的新產品iPhone、iPad、Mac,Amazon的家用物聯網裝置Alexa或是Rings,都是從矽谷發芽的創新好產品,這些源自矽谷的創新都具有席捲全球的影響力。


圖:在矽谷隨處可見Waymo測試車從旁經過

無可取代的矽谷體系及創新趨勢

矽谷自1960年代William Shockley時代的半導體實驗室崛起,半導體產業帶動數算不清的電腦公司成立,矽谷不知不覺開始主導全人類未來的科技生活樣態。伴隨著Hp、Intel等改變時代的創新科技公司崛起,1970年代矽谷開始演化出創投生態,多年以後,這些創投催生出了Apple、Microsoft、Google、Facebook、Twitter、Uber、Airbnb、Amazon、Tesla等影響著全球人類活動的科技公司。矽谷經過逾半世紀的演化史,已經有綿密的「新創產業」體系,所謂新創產業不僅僅是新創公司與創投,還包括所有推動新創公司成功所需要的服務,例如學研新創服務體系、試驗場域、天使投資人、天使投資社群、加速器、企業創投、業師(通常是具有成功經驗的創業家)、新創專屬的律師及會計師,另外還有各種橋接資源的服務單位,甚至是專門協助申請政府補助的顧問單位等,在矽谷形成細緻的分工,這種長時間演化而來的綿密體系,是世界其他任何區域都難以複製的。因此在創新經濟的時代,各國政府在投注創新創業資源時,都會以「鏈結矽谷」的方式來提升本國的創新創業生態圈能量,而無法複製矽谷。

根據Pitchbook的統計數字顯示,即使在疫情期間,矽谷仍然是全球新創活動以及創投投資的熱點。根據國際投資資料庫Pitchbook 統計,2021年矽谷新創總投資金額為250億美金,超過全球創投總金額之(690億美金)之1/3,並高於第2~5名(依序為NY、Boston、LA、Austin)的加總,穩坐全球資金最大集中地;此外,矽谷新創的出場市值遠高於其他區域,Top 5出場新創依序為:

  1. Roblox: 線上社群遊戲平臺,特色為玩家可以參與角色設計並具有3D情境,2021年首次公開發行(IPO)。
  2. Tuya Smart: IoT系統開發商,協助製造廠商進行app的客製化,並將其產品與市場連結,2021年IPO。
  3. Affirm:提供消費者在進行商品買賣時分期付款的金融服務,疫情期間成為美國各大線上購物平臺所使用的付款機制之一,2021年IPO。
  4. Databricks:提供企業跨部門雲端資訊整合的軟體,能讓企業的技術研發部門、數據分析部門、數據工程部門的資訊整合且一致。
  5. Robinhood:美國熱門的股票散戶下單平臺,2021年募得34億美金的天價資金。

僅前3家新創出場總金額即為630億美金,矽谷以外的區域出場之新創,最高金額僅有10億美金;以上總總數字都指向,即使2019年至2021年疫情促使大批矽谷人才外移(主要原因為遠距上班形式使人才認為不必要支付矽谷高租金),新興崛起城市包括Denvor及Austin,但根據Pitchbook 2021年底統計之區域性早期投資數字發現,其他區域興起,完全不影響矽谷的創投設立之新基金數量、投資案件數以及投資金額。矽谷仍是全球創投熱點。

創新經濟中的臺灣與矽谷鏈結

事實上,上一個世代臺灣鏈結矽谷造就了科學園區的興起,帶動了臺灣的產業轉型跟經濟起飛,使臺灣走向科技之島,科學園區內進駐的公司為臺灣整體社會培育了豐沛的科技人才,隨著時代演進,這些科技人才近年來投入創業的人數越來越多,加上各級政府皆投入資源鼓勵創新創業,可以觀察到臺灣與矽谷的聯繫也越來越頻繁,因此在矽谷可以看到許多優秀的臺灣創業家,與矽谷眾多開創新局的科技企業類似的,是他們懂得靈活運用技術,應用在超乎一般人想像的地方,創造價值。

例如Giftpack為臺灣人江緯宸所創辦,運用其深厚的AI演算法的實力,解決了你我都會遇到「不知道要送什麼禮物」的問題,建立了一家在美國東西岸、日本、韓國、香港、雪梨、臺灣都有營收的公司。其之所以成功,就是因為Giftpack在演算法中除了協助送禮人先定義被送禮人的興趣偏好、生活圈、場合之外,另外也跟大學院校的研究結果合作,將全球各區域的文化參數、生活步調、工作型態、社會心理等參數交叉比對,因此能夠演算出精確又出人意表的送禮選擇。對於使用者而言, Giftpack也運用演算法將最適宜的供應商及物流配置安排好,可以優雅完成選送禮物的過程,因此大受歡迎。AI在你我的想法中可能是在實現更有未來感的願景,而Giftpack別具慧眼將AI運用在送禮的情境,開創了獨特的市場價值。


圖:Giftpack用AI技術應用在日常送禮情境

另外一家由臺灣人在矽谷創辦的Tourmato,創辦人盧建宏原本是Google的工程師,後來選擇創辦Tourmato,目標是為了解決房地產市場資訊不對稱的問題。Tourmato先開發了一套AR/VR的系統,協助更真實呈現每個房產物件的實體特性,降低影像與實物不相符帶來的溝通成本,由於效果顯著,成為美國最大房產平臺Redfin的合作夥伴。而後Tourmato進一步開發了房產物件的法律文件判讀工具,以AI演算法協助房產買賣雙方定位出繁瑣的房產法律文件中的核心議題,提升其溝通效率。在矽谷,根據Startup.com的調查,一般美國新創公司需要7~10年才能夠轉虧為盈,Tourmato在成立不到5年就發展成一家有盈餘的公司,關鍵在於其虛心觀察市場需求,正確的定義出有人願意付費的痛點,然後運用科技提供解決方案。

在創新經濟的時代,「創新」足以帶來席捲全球人類生活型態的影響力,也意味著創新是轉動經濟的動力。在矽谷,可以明顯感受創新百花齊放的氣氛,創新充斥在大企業中,也存在於小型的創業公司。而臺灣透過與矽谷的交流,整個體系中的科技人才也在釋放創新創業的能量,建構下一波經濟起飛的動能。

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